【我的财经书架】学校没有教的创业课

你心中是否有个创业的梦,蠢蠢欲动,如同这春天即将破土而出的一吋嫩芽吗?果真如此,那么你一定要听到这堂──学校没有教的创业课。
最近,隐隐地感觉到,有一股气象一新的创业潮正在涌现。周遭不论是中年的朋友,或是年轻的小朋友,创业似乎是一个不约而同的梦想。
创业的梦想,或者基于个人手作(想要成为文创品牌),或者基于网络平台(提供云端的各种应用方案),也有人拥抱社会企业的概念,希望建立一个能够解决现有社会问题的营利事业。
就在这样的时点上,最近有一本财经书上市,这书彷佛为创业的梦想家们开启了前方路途的GPS。创业这件事,不再是远方天空的云彩,转而变成每天早晨起床后,可以执行的to do list。
这一本让我惊艳的书是《师父》纪念版。这本书在2009年曾经发行过,如今因为作者在美国《企业》杂志的专栏〈江湖智慧〉届满20周年,而重出了一个纪念版本。
所谓的江湖智慧,英文称做street smart,字面上的意思就是「街头险中求生术」,这是对比于课堂上习得的、会考试会念书的school smart 来说的。
敢说自己提供的是实战智慧,这个作者当然就是创业家。布罗思基(Norm Brodsky)是所谓的连续创业家,曾经创过8家成功的企业(当然也吃了不少苦头),他和《企业》杂志的总编辑柏林罕(Bo Burlingham )合作撰写这个获奖专栏,因为文字坦率犀利,而且常以个案教学的对话呈现,因而拥有广大的读者群。
布罗思基因为这个专栏成名,也因此成为众人眼中的创业「师父」,可想而知,写信给他请益的人蜂拥而来。据他说,来函者不但包括了美国、加拿大、墨西哥、韩国、立陶宛、巴西、新加坡、南非等多个国家,行业也涵盖了软件工程师、保险业务员、艺术家、营建商、铺路工人、面包师……。简言之,在这些仰慕者的心中,布罗思基就是一部活生生的、会走路的真人创业百科。
我在读这本书的过程中,心里一直OS:喔,他写出来了!这不是要付钱请教专家才会告诉你的事吗?从创业前的心理建设,到筹资、谈判、管理、企业文化面面俱到,不但完整而且常有意外的收获。
例如,他主张创业家应该至少要有三不铁律,应该要写张立贴,常常提醒自己:
1)不要有业务员心态:所有想把生意做起来的新手创业家,都会很关心收入(营业额),所以,许多决策会以这个为首要目标。但是作者提醒,只关心营业额,这叫做业务员心态,而不是真正的创业家思维。这世界上有许多企业明明有不错的营业额,但最后却死于现金短缺(周转不灵),所以,现金才是企业存活的救命氧气。
2)不要跨进全新的蓝海:「要成功就要有独特的产品,要提供别人所没有的东西」这句话对吗?作者说:不一定!那种必须花时间去教育消费者的市场,叫做蓝海,这个很多人都知道了。但是对于每一分钱都要花得谨慎的创意家来说,时间是比金钱更重要的资源,要花时间去教育市场的生意太昂贵,不值得投入。反之,如果能在一个成熟的产业中(他说:最好是百年产业)寻求创新,做得跟别人不同且更有价值,这肯定会有更多的胜算。
3)不要都不涨价:如果想要雇用好的员工,公司要有合理的薪资及福利计划,所以,你的人事费用及其他支出会逐年成长。这时候,如果不涨价,公司就会进入一个低毛利的魔咒中。所以,不涨价不是一个好的策略,但是要如何涨价却是却是需要从长计议的。到底要一次涨足,还是分次调整,这都是学问。
除此之外,他对犯错所发展出来的「犯错学」,也是创业家的必修学分。他一点也不避讳地说,创业家一定会犯错。
「每个人都会犯错,会犯一大堆的错。而且,只要继续经营事业,就会不断地犯错。」「不犯错是不可能的,顶多新错和旧错有所不同,但其痛苦则无二致。」
所以,如果有人问他,一个成功的创业家要具备甚么样的条件?他会说:韧性。要能够从失败中反弹、在逆境中起死回生,从自己的错误中获益。
不要认为凡事都有标准答案,不要怕犯错。但是,「聪明的人,会从自己的错误中学习;有智能的人,从别人的错误中学习。」
这本书里提到的创业家守则不只这些,其他种种言之有物的案例让我看得津津有味。这书里的内容,验证了一个铁律:创业,绝对是一门在学校学不到的事,如同学习游泳或脚踏车,你需要的是体力、技巧、判断力、反应力和意志力,而不是去研究身体或者是脚踏车的结构。
换言之,创业真的不是一门科学,靠着SOP的步骤一一执行就能成功。创业是一种艺术,一种心智习惯,每个人得先想好自己要过甚么样的人生,重新设定自己的心态和习惯,盘点好自己拥有的资源,然后,再来决定要创甚么样的事业。
要自问的第一个问题,不是「我做哪一个行业能够成功」,而是「我想透过创业完成甚么样的人生目标」。一旦你想好了,所谓的商机,自然就会浮现在你的眼前。
而徒弟准备好了,师父自然就会出现。

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