【投书】「动物虐待」是犯罪,社会不该容忍

自大橘子遭台大生虐杀事件,引发广大公众对街猫生存权高度关注后,很不幸地,近日又连续发生4名海陆现役军人,因长官一个驱离流浪狗的命令,将流浪狗小白活活用铁链捆绑吊死事件;以及国二生将校园内黑面麻鹭的脚绑上绳子拖行、倒吊在铁杆上的事件。暴力虐待动物的残酷行为,再次引发公众的怒吼与挞伐,众多关心动物权益的民众抗议犯罪者侵犯、虐待无辜生命致死,并透过行动为动物发声。
在台湾、在欧美各国,「动物虐待」都以法律制定为犯罪行为,是公众社会无法容忍的暴力对待。学者Ascione、Kaufmann & Brooks(2000)将「动物虐待」(Animal abuse)广泛地定义为:1.社会无法接受的行为。2.蓄意地。3.不必要的行为导致动物受到痛苦或死亡。并采用儿童虐待的四个类别,包括:1.身体虐待2.心理虐待3.忽视4.性虐待。美国人道协会针对动物虐待与疏忽(Animal abuse and Neglect)持续推动「终结虐待动物捍卫运动」,鼓励民众采取行动,帮助受虐待的动物脱离受虐环境,如:人类故意、恶意虐待,涉及殴打、射击或刺伤动物、被链犬等受苦处境。
近年,大量研究已证实动物虐待和暴力犯罪之间的连结关系。2001-2004年芝加哥警察局的研究,揭示了一个令人吃惊的现象:被控伤害动物的犯罪者,同时也对人类受害者施以暴力罪行的比例高达65%。儿童虐待动物的情况更不应该掉以轻心。世界卫生组织国际疾病分类(the International Classification of Mental and Behavioural Disorders)将孩童与青少年虐待动物之行为纳入心理障碍症状,虐待动物的儿童和成人都应立即接受专业心理咨商辅导。
欧美国家将孩童与青少年虐待动物行为视为人类公共健康政策,在法律及社会福利制度等面向,提供儿童、同伴动物系统性保护、防治、救援,以及身心健康治疗服务工作。由此可看到国际间对动物保护、儿童保护之跨领域之间合作建立补救性、预防性工作系统网的重视。
此次虐待动物事件中四位军人,除了接受法律制裁之外,社工心理咨商等专业资源更应介入,国中生虐待黑面麻鹭事件则由学校辅导室协助,以评估成人、儿童对动物施暴的动机及行为,累积临床实务工作,做为检视相关政策建构更完整的系统。(可参考「动物对待和暴力类型评估表」(Zilney/ Treatment of animals and types of violence in society)。
除了补救性工作之外,动平会认为,最重要的预防性工作为动物权、动物平权及动物保护教育的持续扎根。教育为预防成人、儿童对动物施暴长效且最重要的安全网。
在国内研究,何瑞莹(2012)的成果显示:学生在保护「同伴动物」、「表演动物」与「野生动物」方面抱持积极正向的态度,对「生命」体悟「生而平等」的观念。杜美慧(2010)以国小五年级学童照护校园流浪犬探讨学童对生命关怀的体现,研究发现学童照护校园流浪犬的历程建立深厚的情感,在同理心、关怀情意与行为上得到练习机会,培养出学童解决问题的能力、包容同侪的能力。狗儿更成为班上单亲、家暴等特殊家庭学童的心灵疗愈师、同侪关系的润滑剂。
美国人道协会落实教育工作最大的成效是:引发儿童对待动物的态度,更具有悲悯心与仁慈心,以负责任的方式照顾动物。有93%的学生报告关注动物福利与环境保护。本会近两年努力推动教育工作,儿童对动物受苦的处境给予很真切的同理心与仁慈心,包括不应囚禁动物、不应让动物受苦难、希望自己有能力把动物救出来等的高度正向回馈。
近日军方各个单位紧急办理爱护生命专题讲座。动平会肯定军方高层听见公众为枉死的小白抱不平的吶喊,本会近日亦受邀请到许多军方单位宣讲一场一小时的爱护动物讲座。但我们想问的是,因此个案事件而产生机动性一小时的爱护动物宣讲,真能够达到「爱护动物、尊重生命」真正的效果吗?我们明了许多军人个人对动物友爱,喜亲近动物,但除了从友爱的道德性发展之外,从法律上规范的脉络,尊重生命为必须遵循的法律,不论个人对动物友爱或无感,即使对动物感到厌憎,也不能以任何暴力行为伤害动物,这是做为一位公民应有的义务与责任,也是本份。本会建言希望军方能够将「爱护动物、尊重生命」体制化,长期地让「爱护动物、尊重生命」在军中不只是口号,而成为一种信念,从不同的军旅层级透过多元教育,真正落实动物权。
同样地,动平会致力于努力推动「动物平权」教育,到全台各学校举办巡回讲座。动平会期盼从六都教育局、动保处成为带领的模范城市,重视动保教育对儿童对待动物态度的深远影响力,并能够延伸到各地方政府。并能从今年开始,实际落实拨补足够的经费,以支持当地动保团体到学校推动动保教育。期盼在这5-10年能够将动物权、动物福祉、动物平权教育涵纳入教育体制,真正实现在各级学校师生的教育学习中。唯有持续推动教育工作改变人类对待动物的态度,影响公众捍卫动物权与福祉,成为动物的守护者,才有终结暴力虐待动物的一天!
(作者为台湾动物平权促进会秘书长)

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