丹麦心理学家:失控的正向思考反而是种负担

社会总是弥漫着鼓励人们保持积极乐观、精益求精的正向思考,并要尽其所能地把负面想法赶出大脑,但也开始有人认为,这种一味追求正向思考的文化也不全然是好事。
过多的正向思考有反效果
布尔克曼(Svend Brinkmann)是丹麦奥尔堡大学的心理学教授,他认为快乐并不是人们碰到各种大小事的最佳解方,更糟糕的是,如果假装维持正向情绪反而会让情感出现障碍。
人生有很多面向 不是只有快乐
「我相信我们的想法和情绪应该反应出世界的模样,当有什么事情发生时,我们应该被允许拥有负面的想法和感受,因为这才是我们理解事情的方式,」布尔克曼说道:「人生是美好的,但同时也是悲剧的……如果我们只允许自己有正向的想法,当不愉快的现实发生时,这可能会给我们非常严重的打击。」
当正向思考成为主流
布尔克曼表示自然而然地维持正向乐观或读些励志书并不是坏事,但问题在于正向思考几乎独霸了社会的价值观。
他以市面上的励志书为例,指出里面大多传达出「往好处想」、「做就对了」、「相信你自己的想法」等等积极思维,要人们去找到自己的快乐,无形中就是在谴责不快乐的情绪其实是自找的。这对情绪无疑是有害的想法。
来点「防御性的悲观主义」也不错
布尔克曼认为,正向思考并不是适用于所有人,不断逼迫自己这么做只为带来压力或情绪疲乏,适时地降低对自己的期许、做好最坏的打算,反而意外可以提升正面效果——而这样的想法也与心理学家在近年提出的「防御性的悲观主义」(defensive pessimism)相呼应。
有些看似很个人的问题,其实会受到当时的社会环境所影响,因此布尔克曼认为正向思考不能全然解决问题。举例来说,有个人在 2008年的时候失业了,却一直找不到工作,这时候他可能会觉得是自己不够努力,但是当我们再看看周遭,会发现很多人在这个时候也失业了、甚至有公司倒闭的情形──追根究柢就是因为那年发生了金融海啸,是那个时候的社会经济结构出了问题才导致这样的结果。
路透社
社会结构的问题个人化
除此之外,布尔克曼也指出这种正向思考的氛围会让我们误以为我们能够完全掌握自己的命运,觉得可以用很个人的方式解决社会结构的问题,然而,「你找不到工作不全是因为你没有正向思考」。
「正向思考不是万灵丹」
斯德哥尔摩大学的商学院教授西底里斯壮姆(Carl Cederström)也赞同这样的说法,他认为不论是正向思考或是正向心理学都传达出类似的讯息:只要你往好处想,就可以有好的结果。好像只要专注在个人情形,只要询问自己是否准备好当自己人生的主人时,就可以免于受到社会环境对个人的影响。
拥抱各种情绪
总而言之,也许是时候让我们拥抱各式各样的情绪——不论是愤怒、忧伤、罪恶感等等都是我们的情绪之一,快乐并不是不好,只是它不是在任何情况都能适用。一如西底里斯壮姆教授所提到,有的时候跳脱正向思考,反而能让我们用更清醒的角度来审视现状呢!

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