从《关键少数》看职场生存:别人还在抱怨主管打压时,她们如何靠努力冲破公司潜规则?

传记电影《关键少数》以美国、苏联的太空竞赛为故事背景,描述在充满种族歧视的社会气氛之下,任职于美国太空总署 NASA 的三位黑人女性科学家 Dorothy、Katherine、Mary,如何不畏体制,在职场上争得一席之地,活出自我价值的故事。
这段力争上游的过程,必然包含重重阻碍,而电影生动演示当时黑人无处不受白人社会的歧视与打压:例如只能使用有色人种专属的厕所、员工餐厅、饮水机,搭公交车时只能坐后排限定有色人种的小区域、特定的白人图书馆不得随意进入。同时,在以白人为主的职场,有色人种遭遇各种霸凌与歧视,言语嘲讽、阻碍升迁更是家常便饭。所有不利的生存条件,都一应俱全了。
有时我们不禁沮丧感叹,这样的职场令人感到绝望。同时也有些人认为:职场充满未知,因而希望无限。剧中 3 位女主角 Dorothy、Katherine、Mary,从职场到日常,无不遭受各种歧视冷暴力,她们能逃到哪里?然而,她们却总不慌不忙,揣紧尊严,端着一派轻松自若,就算时有怨怼,也像是自嘲一般,以优雅姿态去面对职场与日常中,所有恶意对待,从没让自己代入歧视或霸凌的思想困境中。最终她们都透过努力,挣得了想要的,次次收获,毫无侥幸。
改变不了大环境,就选择从升华自己开始。
本次专栏想聊聊:在身处于不力的职场状况下,应如何好好自处,更甚有所发挥?首先得厘清与理解,是否要在饱受煎熬与折磨的职场环境待下去,最大先决条件是:你能捕捉到这份工作的发展前景吗?你找到的它对你自身的价值吗?
否则,周旋再怎么久,也得不出你想要的。因为所有生机,都是从野蛮生长开始的。所以,决定去留与否之前,一定把先决条件确立好,再做下各种决定或付诸行动。
故事回到 3 位黑人女主角身上:在这样异常不友善的大时代下,因为种族、性别与专业等多重歧视,她们为自己做了甚么,打破藩篱?
1.别自贴廉价的弱者标签
职场里惯性歧视别人的人,往往不觉得自己在歧视别人,也因此,被霸凌者绝不能以被霸凌者自居,别轻易给自己贴上被害者标签。在工作环境本就存在程度不一的竞争关系,本质上也是相互的资源掠夺,因此霸凌与否的行为,多少来自于人的劣根性,不必太意外。如果是以动手动脚而行之,诉诸法律即可;但面对无声无息、精神层面的「冷暴力」,我们该如何应对?
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首先,强化心理素质:面对被霸凌或歧视的事实,但无须过分夸大。下一步,不是抄家伙正面对决,而是暗自带着节奏速度,默默深化自身工作表现,透过更多的绩效表现,间接瓦解职场中的霸凌状态,积极转移焦点,最终试着让这件事无痕过去。你继续行驶在自己的职场航道上,勿因此事再开一个战场,职场生存的本质,不是要你费时间在这等破事。
想脱离同事和主管的欺压,不能靠跑百米,而是马拉松,续航力很重要。努力过程当中,这些劣根性的霸凌者们,还会继续霸凌你,唯有「若无歧视、心无旁鹜」专注于成就自己,转机一定会出现。我不想温情安慰你:「当被歧视或霸凌时,就轻易离职认输算了」,撑下去吧,拿出你全部力气拚搏,用专业表现抡回自身尊严。
2.就算身处颓势,也别放弃拿出对策、为自己冲撞冒险
是不是职场不可抗力,就该让自己显得无能为力?当然不是。Dorothy 一次一次想冲破藩篱,以黑人身份争取主管职位;Katherine 想方设法争取利用自身所长,在男性为主的团队中,参与重要的航道试算任务;Mary 期盼成为太空工程师,不惜挑战体制,上到法院裁决,只为进到特定的白人学校就读,以获取所需学位。每个人都在自己的困境中努力,可能偶有沮丧,但她们都不以「悲情」定义自身遭遇。
从没有人规定:身处困境就必须以「可怜自己」的情绪来描述一切。剧中三位女主角,即使身在弱势,处处被打压,但从未放弃,厚着脸皮,一试再试,无论结果成功或失败,她们都「确实具体地拿出对策」了。
身在职场,我们试问自己:能付出或牺牲多少,以为了成为我们心目中理想的人?就算职场不可抗力,也不是全然无能为力,我们终究还有一己之力。
3.开启生存感知去探索新的事物,长远来看是好事
如果你在工作中长期处于安逸,有时会丢失了该有的求生本能。我们都不应妄想职场内有多温情友善,很多时候因为各方势力,同事说翻脸就不认人,不可轻视。
但无须细思极恐,或行事谨小慎微。怀一身本领、充满抱负的你,在愈恶劣的职场中,愈是要找出「信息不对称」的机会点,夹缝中求生存。
求生欲如何培养,一点都不戏剧化。除了在专业上努力,记得伸出无形的触角,尽情扩大触及范围,让贵人有机会看见你。比如在一件你能发挥的项目上猛烈投入,或是在工作上不吝于对周遭事物付出,这些行动将「创造转机」,触发更多种可能性,让周边资源能连动起来助力于你,最终扭转劣势。
电影中 Dorothy 被白人主管打压之余,仍不忘为自我探求契机,意外接触到 IBM 大型计算器操作,最后习得更新的计算器操作技术,带领团队取代人工计算,职业能力迭代升级,也顺利成为部门主管,还带领了有着白人女性参与的团队。(如果当时她只看了一眼 IBM 大型计算器就经过,就不会有后来的故事。)
Mary 主动出击捍卫自身权益,顺利进到特定白人学校就读,虽然只是夜间部,但已成功达成目的,如果当时她念头一弱,放弃尝试争取法院裁决,也许她永远也不会自己想要成为的工程师了。Katherine 次次尝试突破与冲撞,最终透过专业获得白人高阶主管倚重,到最后也用专业征服了全老白男团队,所有人对她另眼看待。而如果她因不断遭受各种霸凌与歧视就泪奔离开,就不会有后来助力美国航天员成功轨道航行的战绩,白人终究还是继续歧视黑人。
不安逸,才能激发求生欲,同时别怕起点低,有时能跳得越高,呈现成长曲线持续上扬。老话一句:想要有所改变什么,就得自己去挣。
4.与职场中歧视或霸凌者们成为好友吧
最后来聊聊剧中,剧中两位热爱歧视与恶整 Dorothy 以及 Katherine 的白人中阶主管 Vivian 与 Paul。别误会标题意思,不是要教导大家刻意交好、奉承这些霸凌他人的职场杂碎,如此一来,只会换来更被看不起而已。
诚如一开始说过:职场中惯于歧视或霸凌别人的人,他们往往浑然不觉,只因这是他们的劣根性。Vivian 最终以姓氏「范恩夫人」尊称 Dorothy,认可她的地位;Paul 最后为 Katherine 冲了一杯咖啡亲手递给她,释出友善意愿。其中有多少真心含量,还是因为职场地位消长,而产生的态度转变,我们不过多揣测;他们并不是主动对你放弃霸凌,而是因为你的专业素养,不得不被你驯化。
进一步细想:如果自身状态没有改变,他们应该会继续歧视或霸凌的。所有职场关系,追求的并不是以交缠交恶,而是以一种升华的型态呈现。当你自身提升了,眼界高了,过程中再多职场扰攘,都不值一提。当有一天你强过他们,你将能与他们成为好友。
最后,就引用剧中主角的一句话作为结束。「我无法改变我的肤色,所以,我只好敢为人先,」Mary 说。此刻:我们就为自己,敢为人先一次,成为关键少数吧。

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