外籍劳工弹性佳

日本当地是有一群人在做家政妇的帮佣工作,但他们在工作时数、还有工作内容上有着许多限制。

相反地,比起日本当地的家政妇,外籍帮佣愿意接受较低的薪资,工作内容的接受度上也更弹性,但要在日本申请到合法的工作签证,必须要有外国学历、移居海外的资格、而签证状态也必须保持优良。

高盛(Goldman Sachs)驻日本的首席股票策略师松井卡西(Kathy Matsui)就说「现实情况是,像我这样一位来自美国的外国人,是可以申请到一位外籍帮佣的,而我的日本同事们则无法,这样的事情真让人觉得难以置信。」

被限制住的市场
根据卡西的预估,日本要是能让女性的职场参与率提高到80%,这与男性职场参与率相当的数据也可以帮助日本的GDP成长14的百分点。

「现在市场上有需求,也有供应,但严格的移民法规让日本不会成为许多帮佣的首选,这看来就像是日本政府把供应和需求双方给隔开了。」

放宽家庭拥有帮佣
根据联合国的国际劳动组织统计,日本当地的本地和外籍帮佣仅占了当地劳动市场的0.1%,在其他国家中则不同,美国的帮佣人口占了整体劳动力0.5%,香港则是7.7%。

日本的美国商会(The American Chamber of Commerce)在6月时,就呼吁日本政府修改移民法规,让家户收入达到700万日圆(折台币约200万元)以上日本民众、永久居留家庭可以拥有家政妇。

日本公关公司Cosmo执行长佐藤玖美就表示,目前有不少日本家庭已经非法地开始雇用外籍帮佣,如果让移民法修改放宽后,起码能解决这些「暧昧不明」的状态。

「如果政府把机会释出,那么日本的年轻家庭就可以合法地雇用外籍帮佣」

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日本全职家政妇少

一位69岁从菲律宾到日本帮佣的女士说「我在1990年时,利用观光签证到日本来找工作机会,现在日本外籍帮佣的情况比以前更严格了。」这位女士后来有工作签证,但那却是用她过世姊妹的名字申请到的。

她表示,数年前她曾被迫离开日本,当时是因为日本官方发现她已经不在原签证提供公司中工作,最后她只好用已经过世、且没有留下纪录的姊妹的护照来申请工作签证,进而回到日本。她的雇主是一名美国人,而这位雇主原本是想找日本的帮佣,「我想找的帮佣要带小孩、清扫、还有营销,但我找不到任何人愿意全职来做这样的工作。」

没钱少了异性魅力
根据安倍晋三的计划,他想让更多女性工作者进入劳动市场中,所以他计划要增设日间托育中心,但对日本女性来说,为了要在男性主导的职场中生存竞争,日间托育中心的时间无法符合她们长时间工作的需求。

日本的问题经年累月已久,现在日本的生育率是平均每位女性生下1.39位小孩,这样的数字又再度创下新低。

多年来停滞不涨的薪水让日本男性少了吸引异性的魅力,经济前景不明之下,许多情侣也开始延后结婚与生子的计划。此外,养育孩子的成本和负担太大,日本境内,尤其是城市中,日间托育中心的数量相当不够。

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振兴经济外籍劳工成关键

安倍晋三丢出了激进的经济拓展政策后,一开始赞扬他的喝采声现在也渐渐趋缓。从安倍的移民法改革计划中,有优秀技能的移民能够申请到工作签证,另外想申请永久居留的民众也减少了等待的时间。但专家认为,这些措施没有办法响应日本正在萎缩的出生率、还有持续增长的老年族群等等现象

近期分析机构标准普尔(Standard & Poor)的首席经济学家施尔德(Paul Sheard)就表示,日本可以加快经济成长的脚步,只要他们愿意让更多外籍劳工进入当地。然而,日本一直不愿让更多外国人入境,安倍晋三振兴经济的计划中,对这一块也少有着墨。

需要1000万名移民
多年来,日本的人口数不断下滑,在2010年时,日本总人口是1亿2890万人,但预计到2048年时,日本的总人口数会低于1亿人

目前,日本当地有1/4的人口超过65岁,这样的比例在2050年还会成长到40%,更让人担心的是,日本18到24岁的人口在过去20年内急遽减少了1/3。

从移民署退休后,阪中英德就创立了日本移民政策研究院,他就表示在接下来50年中,为了要补足人口数下降的落差,日本将需要1,000万名移民人数进入日本当地

日本官方则表示现阶段移民政策改变需要时间,而且也不如表面上那样看来容易。

日本移民署副计划长武内佑介就表示「在放宽限制、让更多移民到日本从事特定的工作前,我们必须先确定日本民众是否会从事这些工作」

目前,在日本有多少合法或是非法的外籍帮佣数字并不明确,但根据外籍工作者表示,他们的人数正在减少中。

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开放外劳 日相安倍不愿面对的真相

少子化、劳动力不足、经济前景不看好…台湾人都忧心忡忡的问题也正在日本发生,当地更因为文化影响,少了部分的女性劳动力投入市场。

虽然引进外籍劳工在许多面向上可以解决燃眉之急,但日本仍是踌躇不前,难以放宽。随着2020奥运主办权的取得,可以想见日本在接下来数年都会不断出现在国际媒体上,他们的经济政策、人口问题也会是世界观察的焦点。《路透社》、《财富杂志》综合报导,在「安倍经济学」刚在日本开始没多久时,美国的公司都乐观地认为他们可以说服日本政府放宽移民法规,让更多国外帮佣进到日本工作,在日本首相安倍晋三所丢出的经济成长政策没有太大进展时,也有部分人士认为这正是可以说服日本政府的好机会

但日本在放宽移民政策上停滞不前,原因主要是政策涵盖了几项争议的议题,例如让移民工作者担任家庭帮佣或保母,这也凸显出一旦放宽了相关政策,日本要面对许多复杂的问题。放宽外籍劳工
日本的劳动力持续萎缩,专家就认为要保持日本的经济成长,外籍劳工就成了重要的关键,但现阶段,若安倍的政府持续在小幅度的放宽上踌躇不前,那么让外国工作者进入日本的措施就会变得拖延再三。

曾在东京移民署工作过的阪中英德(Hidenori Sakanaka)就谈到「日本需要让更多的外籍劳工进到日本境内,这样才能解决日本的人口问题。让更多外籍人士到日本家庭帮佣只是整体经济结构中的一小部分,但这对雇主方面来说就会有相当大的不同」。

其实,放宽外籍劳工的提案,已经由日本三位部长讨论过,虽然安倍晋三还没有提过这件事情,但帮佣在办理日本签证时所需具备的条件已经放宽,这也可以让更多日本女性回到全职工作中。

让女性回到职场这件事情,也属于安倍晋三想拯救日本衰弱不振了20年、成长也迟缓的经济目标之一。

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谷底翻身 爱尔兰正式脱离纾困危机

2014年还没到,但对爱尔兰的民众来说却提早感受到新希望的曙光来临了,因为他们成为欧元区中第一个从谷底翻身、正式脱纾困危机的国家。
《德国之声》16号报导,历经3年的痛苦财政紧缩,爱尔兰终于走出经济危机,成为欧元区第一个脱离纾困计划的国家。爱尔兰总理肯尼(Enda Kenny)正式在当地电视台宣布这项消息,并说爱尔兰「正走在正确的道路上,经济也正在复苏中。」但是肯尼也强调,这仅是「重要的一步,不代表就此结束」。
照片中是爱尔兰总理肯尼

创造就业、吸引投资..
随着好消息后,爱尔兰政府也将在本周宣布他们到2020年的中程经济计划,他们将会「确定爱尔兰的稳定不会受到取巧或是贪婪威胁」,新的经济计划汇聚将在预算案、以及创造就业机会、吸引投资等面向上。
2010年12月,爱尔兰的民众难以接受国家需要接受纾困计划愤而走上街头

银行坏债导致危机
2010年11月,爱尔兰的银行不堪房产泡沫化出现大量坏债,连锁效应之下使国家陷入困境

中央银行的金融参考数据后,就提到:「营建业遭受重创,导致银行业背负庞大坏帐。为拯救银行业,爱尔蘭政府除对银行债务提供担保外,并对银行挹注大量资金,政府财政因此陷入空前危机,最终难以为继。深陷主权债务危机让爱尔蘭政府于 2010年 11 月 21 日正式向欧盟与 IMF 请求援助;爱尔蘭成为继希臘之后,第二个请求纾困的欧元区会员国。」

当时接受纾困金后,爱尔兰举国陷入不安以及愤怒中,当时人们认为爱尔兰好不容易从英国中独立,现在却又陷入欧盟与欧洲议会的管制中,当时对爱尔兰人来说纾困案好比一份「让国家蒙羞」的计划
照片中是打包准备和家人远离家乡的安(Ann Cronin)

最坏的时间已经过去
避免重蹈覆辙,总理肯尼就表示银行体系绝不能「成为国家经济的主要部分,而应该是输出的来源。」

肯尼也感谢爱尔兰人民过去3年中的共体时艰,因为有许多家庭都面临了「令人难以承受的失业还有必须移居他处的痛苦」

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冰封多年传染病因暖化开始现身 俄国极圈爆发炭疽病

气候变迁对各地居民带来不同的冲击,例如格陵兰地区因暖化增加了农作面积和渔获量,让民众相对地正向看待此事,然而在俄国境内靠近极圈的地方,近日则传出冰封多年的杆菌因升温被释出,造成多位民众死亡的消息。
俄国当局指出,目前已知有 72名民众送医,另有数千头驯鹿死亡,而带来这一场传染病浩劫的是:炭疽病。
目前俄国的极圈地区出现炭疽病疫情,已有一名男孩死亡。图为俄国极圈内的游牧民族。
路透社
人类和动物大量感染 数千驯鹿死亡
《卫报》、New Scientist等媒体指出,俄国亚马尔-涅涅茨自治区传出不幸的消息,当地最近出现驯鹿大量死亡的情况,并有多位居民病倒送医,日前一名 12岁的男孩因不抵病魔过世。专家指出,酿成动物和人类生病的祸首就是多年前曾引发全球惊慌的炭疽病(Anthrax)。
现阶段,亚马尔省(Yamal)境内共有 72名牧人染病送医,当中有 41名都是孩童,此外,许多游牧家庭赖以为生的驯鹿也出现大量死亡的情况,总计超过 2,300头驯鹿染病死亡。
亚马尔省当局已先进行紧急处置,他们将 63名以上的居民从疫区撤出,并给所有居民以及 4,500头驯鹿注射疫苗,希望能尽可能抑制住病菌扩散。
它又回来了
亚马尔省长寇比尔金(Dmitry Kobylkin)表示:「我们尽全力保住每一个人的性命,但是这次的疫情可以看出病菌相当狡猾」、「(炭疽病)它在 75年之后又回来了,而且还夺走了孩子的性命。」

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选择之后的问题

越是接近变化的时间点,心中越容易忐忑,心里也越是容易想到之前没有的状况。 还没开始做之前,或者距离确切的时间还很远之前,总是容易高估自己可以应付的程度,又或者把事情想得太容易,没有好好充分的思考可能的情形。
如果顺利的话,再过一个多月,又要改变工作岗位,重新适应全新的挑战了。 虽然过去在台中也有类似的工作性质,但毕竟又是重新把自己丢入陌生的环境,除了承办的业务,最重要的还是共事的人,如果都是熟悉的,那即使是复杂的交办事项,有熟悉的人会给自己基本的安心感;如果都是不熟悉的,那即使身旁坐满邻座的同事,也会有单打独斗的孤独感。不仅对陌生的工作充满未知,也需要对陌生的同事充满臆测和想象,心灵和脑袋的负荷需要一段时间的高乘载运转阿。
做这个决定是对的吗?
大概每次在事情确认前,都觉得游刃有余,抱着期待多过于担忧的心情去跑每一个步骤。而当尘埃落定,倒数开始的时候,就会开始不断地问自己这个问题! 而不只是自己质疑,关心我的人也同样会替我担忧,确实做好所有的调查了吗? 但我感谢那段时间,无论是直接的支持或者带着疑惑的祝福。直接的支持带给我们更多的信心与勇气,疑惑的祝福则让我们体会包容和尊重。 我想,事前的调查永远也不会足够的,决定方向的那一刻往往需要的只是一个理由,一个让你不得不行动、面对、改变的唯一理由。无论是当初要跨过中央山脉,或者是现在准备回到文书岗位,我的唯一理由就只是想要守护自己最心爱的家人而已。再充分的检查未必能让自己更加笃定,而可能带来的是更多踌躇,恐怕最后也只是杵在原地,犹豫束缚着双脚一动也不能动吧,然后预期未来回首时,总是带着遗憾和后悔。
不做你会惦记一生,做了你就会知道
忘了是在哪里看到这一句话,但是这就好比让人朗朗上口的纯吃茶广告一样,
『不做不会怎样,做了很不一样』
有太多时候,对事情的疑问,是想破头也得不到解答,因为未来永远都无法预测,只能认为未知的恐惧占据每天心头的主位。既然有了不得不去面对的理由,一时也想不到更好的办法去解决和面对,让就让行动来处理一切吧。 就像阅读对于个人,是为了让人们有更好的思维,而不是让阅读本身妨碍了行动; 事前的准备、心态整理,同样是为了让自己的行动更加有效率,过多的思考只会成为身体的枷锁。如同《最低限度思考》作者铃木锐智在书中所称的”垃圾思考”,不但妨碍了处理问题最关键的专注思维,还可能让不该衍生的个人情绪和恐惧蔓延。
习惯的威力是无穷的,人类的适应性是强大的,再怎么恶劣的环境我们一定都能找到生存的平衡点,更何况为了应付以后更多无法想象的意外和状况,主动选择离开舒适圈挑战才是最稳当的风险管理。事情的演变往往不若事前想象的糟,最坏的情况往往也不会发生,取而代之的是不同的视野和体验。 如果真的最后只能在池上生活接近半年,这也会是我过往人生从来都不能想象的到的美好经历,这是一段看似很短,却也足够让人累积对一块土地熟悉感的时间。我会细细地品尝这里的蓝天、山峦、稻田和人情,做为以后满满可以回甘的美好回忆。

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同日下午一点 香港交易所

京华日报一早刊出的报导一如预期引发更多的市场猜测,虽然标题耸动,不过没有触及的交易的实质内容。尽管如此,Joe手下负责与香港联交所联系的同仁已经忙了一整个早上,只为在合于所有法规的前提下,不必更动先前规划的所有签约程序。
在多方折衷下,以公司秘书署名的即将发布重大讯息的字样在午盘开盘前贴上了交易所官方网站,下午停牌暂停交易;台北方面则因为距离收盘仅剩半个小时,在港交所的公告讯息选择不提及具体交易对手,省去了不必要的麻烦。
同日下午四点半 香港中环金融街
Tom与Jack在个别的幕僚人员陪同下,先后进入了会场。为了不分宾主,没有固定的仪式,也不安排司仪。在双方法律顾问准备好文件前,双方代表在会议室外头自由交谈,毕竟已经交手超过18个月,即便过往在部分意见上可能相左,在即将完成签约的时刻,用前嫌尽释来形容再贴切不过。
待相关签约代表坐定后,双方的法务人员开始递上总数超过百份的交易文件,一桩即将改变产业格局的远大企图,就此议定。
同日下午六点
「可以发布了!」Faith对电话里位在北京的同事说。
五分钟后手机铃声声响起,传来简讯回报公告已经上网:
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董事会欣然通知各股东与准投资者,本公司已就尽量提升零售业务之价值,完成各方案之策略检讨,最终决定应与奥林怕斯建立策略联盟,由奥林帕斯认购浦雷顿控股59.99%股本权益。
有关与奥林帕斯建立策略联盟方面,认购协议已于2011年10月31日签订,据此投资者 (奥林帕斯之全资附属公司)已同意于完成时根据认购协议所列条款与条件认购认购股份,现金总代价为约港币80亿元,将用以偿还于零售部门进行若干内部重组时,零售部门所欠之借款。透过该交易,奥林帕斯将认购浦雷顿控股59.99%股本权益,于完成时,浦雷顿控股将成为其整体零售部门之控股公司。
该交易之实行及完成须待达成若干条件,其中包括内部重组完成后,方可作实;因此不 能保证该交易将会实行与完成。故此,本公司各股东及准投资者于买卖本公司证券时务须审慎行事。
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在幻彩咏香江的灯光汇演映衬下,绚烂周五的夜晚即将展开,但迫不及待想厘清这笔交易的媒体电话正疯狂从两岸三地涌入Faith的手机中。
《如果你是Faith,你会怎么做?》

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头等舱 由北京前往香港的航班上

Jack难得利用短程飞行的机会闭目养神,Faith则再次检查已经准备多时的新闻资料,因为签约一完成,她将会有接不完的电话,从世界各地涌入,不论时差。而手边,摆着刚刚登机前顺手带上来的京华日报。
签约前一晚 北京
虽然合并的事情酝酿了好一阵子,双方高层私下互访的安排也有过几回,但是相关讯息一直没有走漏出去,连充满想象力,时常乱点鸳鸯谱的八卦财经媒体也没有来过一通探询的电话,一切顺利地出乎人的意外。
不过,当Faith与财务长Joe正在边吃晚餐,边就交易条件的对外说明进行最终润稿的时候,Faith的手机铃声先响起。
电话另一头是京华日报的资深财经记者,与Faith交手过几次,尽管交情不是很深,对彼此专业的尊重还是有的。
「嗨!这个时候打电话来,应该是有急事吧!我可以怎么帮上忙?」Faith礼貌性的接起电话。
一般而言,晚饭时间早就过了平面媒体的截稿期限,如果这时候电话响起,一定是有重要的事情即将,或正在发生。
「最近市场传言你们要与某某品牌协商合并,有没有这样的事?」
记者略过客套的问候,直接切入重点。
「这样的说法有点含糊,你能再提供更多的市场传言,我来帮你问问好吗?」
这无预警的来电差点乱了Faith的阵脚,但是她很快回神并搬出预先准备好的说词,试图拖延一点时间。
「你只要告诉我,有或没有这件事就可以,我要赶截稿。」
记者也不是省油的灯,听这个语气,他只是来寻求一个官方说法,至于新闻内容,说不一定早就打好,只等说法一确认,就准备传送到编辑台了。
「好的,我争取尽快帮你问到可能知情的主管,再立即给你回复。」Faith继续使出拖字诀,但他知道,能够争取到的时间并不多。
Joe以眼神对Faith与记者的整段对话以及处理方式表示认可,只不过,随后就换Joe的手机响起,而来电者还是同一位记者。
眼神再度交会的Faith与Joe两人同时笑了,因为Faith可以将自己塑造成局外人,但是财务长这个角色并没有办法。如果应了电话,接下来的对话肯定会引发无限的想象空间;但是如果没有接这个电话,想象空间更会无法控制。
在技术性拖延15分钟,并利用这个空档把所有准备对外揭露的数据定稿后,Joe回拨电话给记者。
「嗨!听我们家Faith说,你正在追踪一条独家新闻?」
这是Joe与Faith之间的默契,如果共同认识的媒体打电话询问敏感的议题,由Faith来扮白脸,Joe则会摆出一贯不予置评的官方态度,扮黑脸。
不过,这一次比较棘手,因为合并案的签约就在不到二十四小时之后。如果现在否认,二十四小时后对外发布的新闻稿就会让Joe很难下台,特别是在京华日报这位向来掌握独家报导的记者面前,但是如果现在被京华日报提前披露,不用二十四小时,在挂牌交易的香港交易所与台湾证券交易所开盘前,就得对外进行重大讯息说明,而申请手续的窗口已经关闭,先不论还得与双边的法律顾问事前协商。
「既然你也知道我要问什么,那你的答案是?」
「那这就得看你听到的市场传言是什么,我才能依据实际状况给你讯息了!」
比起证券分析师,一般媒体对讯息的需求量比较小,身经百战的Joe凭借着直觉的判断,决定跟记者周旋一下,说不一定还能套出市场人士对这个案子的知情程度。
「目前有两种说法,一种是你们将买下对方过半的股权,然后整合入你们的集团里;另外一种说法是你们将取得品牌授权,展开多品牌经营的模式。」
虽然记者获悉的交易内容大致没有错误,但是由于与实际的细节仍有明显出入,Faith对Joe使了个眼神,递上了刚刚写好的纸条。
「目前还没有相关的细节,如果有重大讯息发布,我们一定会透过香港交易所对外宣布,还请多留意。」
Joe点头示意后,回复了记者。一如所料,记者把这样的说法当作肯定的回复,径自挂上电话赶稿去了。

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同日上午 香港

当Tom到达预定签约的会议室前,双方的法律与财务顾问团队已经就合约细节完成最后一回合的谈判,临时租来的事务设备正在打印下午会用到的所有合约文件。虽然没有华丽的印刷,但是每份上百页的文件中,密密麻麻的文字与条文正建构着一个令人期待的新时代,虽然还称不上惊天动地,但是已经足够在本地的零售产业中投下一颗震撼弹。
为何选在香港进行签约,其实也是经过精心安排的。
在双方的通路发展规划中,香港是一个交集,但是却又不是双方总部的所在地。对于资本市场而言,对手在香港挂牌,重大讯息的发布必须在股市收盘之后,否则会被要求停牌。而台湾的股票交易时间仅止于下午一点半,早于香港股市,因此在时间上安排,香港自然成为首选。
为了争取在中午前厘清仅剩的争议,双方的律师团队还在会议室里使尽全身力气,毕竟这是一笔高达10亿美元的大案子,对于双方的顾问团队而言,都是一笔可观的执业收入,况且,这则重大产业新闻的大量媒体曝光,也是一个潜在诱因。
负责签约仪式的团队正在忙进忙出,不过没有清楚标示的会议现场,没有人知晓再过几个小时之后,会有重大讯息就在这个会场完成签约。
May在临时租下的88楼会场俯瞰维多利亚港,天星小轮依旧忙碌着往来港岛与九龙,地面的人群渺小到几乎无法分辨,犹如蚁群。
May是过去几年持续协助促成这宗合并案的关键人物之一,但却不隶属于双方的任何一边。
May在产业中也算是一个传奇人物,从秘书做起一路晋身到管理阶层的故事虽然已经不再少见,但是她历任的职位与立下的功绩却少有人能相提并论。
让May闯出名号的并非一般人所认知的公关手腕,而是坚毅的眼神与弃而不舍的态度,这也是最终说服Tom愿意考虑合并案,并进而展开谈判,到这一天即将坐上签约桌,签订这份可能改变产业生态的合约。
进到电梯前,May的手机响起,是Tom拨来的。
「你确定不加入新的管理团队?还有机会把你的名字加进来」Tom问道。
May不加思索地回复:「谢谢你的邀请,完成签约后,我想暂时休息一阵子!」
Tom有点怅然,但不得不尊重May的想法。
对于Tom的提议,May不是没有动过心。毕竟,这个案子的雏形是由她提出来的,也是由她说服双方的关键人物愿意踏出谈判的第一步,在这个时候选择退出,她心中似乎有不同的打算。

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