在家乡人眼里看似风光的「美国梦」,若英语不够好真的值得吗?

搬迁到美国,最大的感触就是外来移民不懂英语的无奈。身为一名新加坡华人,自小就学习中文和英文,其实对英文的掌握的能力不会逊色于美国人。但就因为没有美国腔调,初到美国时总觉得服务生听不太懂我的意思,当下的感觉只有挫折、错愕,和小小的自卑。也因为如此,曾有一小段时间,我尽量少说话。就连去麦当劳买包薯条,我都觉得胆怯。在我眼里,与其说了让对方似懂非懂,需要我多加解释,还倒不如不说,减少尴尬。
连像我这样一个自小就学英语长大的人,初到美国时都那么不自在,更何况英语本来就不是母语的新移民或国际学生,在英语不流利的前提下闯荡美国,真的是难上加难。
在美国,不会英语真的混不下去
由于工作关系,常常在中国城走动,也有机会接触到那些年纪较大,丝毫不懂英语的华人移民。曾经和一位中国籍的清洁工人交谈,结果发现他还未搬来美国时,在中国广州担任工厂的部门经理。不过来美后,因为不懂英语,找工作时处处碰壁,唯一能做的就是快餐店的厨师,不然就是工厂的包装人员,现年 61 岁的他担任清洁工人,赚取美国的最低时薪养家糊口。
平时他看到美国人时也想打招呼、聊聊天,但是就是无法表达,只能以微笑示意,或是用肢体语言表达。年纪大了,即使想学英语也吸收不来,虽然来美近十年了,但所会的单词也就只有"Good Morning"、"Hello"和"Goodbye"。
另一回又目睹一对来自香港的老夫妻被上司讽刺不会英语,结果两人也只能默不吭声,还自暴自弃的说:「对,我就是白痴。」当下看到,只觉得非常心酸。
在美国,不会英语真的混不下去,好不容易找到了一份工作,即使遭受不良对待,也需要为五斗米折腰。其中一位老员工曾经告诉我,其实很想出去走走,看看美国这个大城市,感受风土民情,但是因为英语不好,永远走不出中国城,无法真正的体验美国的生活。
表达能力远远大于真实力
我老公在大学上课,据他所说,往往最不受欢迎的教授,都是那些亚洲籍教授,不外乎英语没那么流利,没有正宗的美国腔调。和其他美国教授相比之下,就是不那么 cool。而在美国,一般人都非常注重表达能力,表达能力只要稍微逊色一些,就很难发光发热,即便你有满肚子的墨水。
在我最近上的影片剪辑课程当中,一共有两个教师,一个是美国人,一个是台湾人。很明显的,每个学生都倾向于那位美国老师。其实那位台湾老师才真正有剪辑的功力,因为我很常问那位美国老师问题时,她都一问三不知,叫我去询问那位台湾籍老师。但是,偏偏那位台湾老师教课时,总看到同学们一脸的懊恼,好像听不懂他在说什么,或觉得他不太会教课,在老师还没说完就打岔。在第二堂课结束后,就偷听到两个学生向那名美国老师投诉这位来自台湾的老师。
以上的事件只让我深深的感受到不懂英语,或是说,无法说出正宗的美式英语,在美国有多难混。我所碰到的外来移民或国籍学生来美国都是为了找寻一个更好的将来。但是这路程相当艰辛,难免会碰到不平等对待,还需承担被人嫌弃的眼色。也许在自己家乡的亲朋戚友面前看似风光,但辛苦只有自己知。若是如此,带着梦想来美国闯荡,真的值得吗?

此条目发表在未分类分类目录。将固定链接加入收藏夹。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注