如果天空少了月亮?

如果天空少了月亮?文学家应该会很难过,音乐家会少了创作的题材,没有中秋节就少了月饼,也没有烤肉。不过夜晚少了一个大光害,天文学家绝对会很高兴!

如果没有月亮,阿姆斯壮和另外11 名阿波罗太空人也就无法登陆月球。人类少了探索月球的宝贵经验,要直接踏上其他行星表面(例如火星),难度会高许多,甚至变得不可能!

没有月亮就没有月全食,哥伦布回不了家

月食是月球进入地球影子的现象,如果少了月球,月食自然不会发生。月全食发生时,月亮会变成红色,血红色的月全食看起来相当怪异,不知所以的人会心生恐惧,以为发生不好的事。

哥伦布一生中从欧洲航行到美洲四次,最后一次差点回不了欧洲,还好哥伦布的天文知识,让他们顺利回到欧洲。

这个故事发生在1503 年6 月30 日,哥伦布抵达牙买加。牙买加的原住民一开始很欢迎欧洲来的客人,不过六个月后,哥伦布的水手跟原住民之间出现冲突,原住民不再提供食物给哥伦布一行人。少了食物的补给,哥伦布和他的水手可能会被困在牙买加,无法顺利返回欧洲。

哥伦布从天文日历上知道当地在1504 年2 月29 日会发生月全食,所以他在月全食发生前就警告原住民,如果原住民再不提供食物,天上的神会生气,把月亮变成红色。

一开始半信半疑的原住民,看到天上的月亮变成红色后,吓得赶紧请哥伦布转告天神,他们会再提供食物给哥伦布。哥伦布一行人就在月亮的神助攻下,解除危机。

没有月亮,潮汐变小

地球上的潮起潮落主要是月球绕地球运行造成的,一般的情况下,各地的两次潮汐周期会等于两次月球东升的时间间隔。

太阳也会影响地球的潮汐,不过对地球的潮汐力只有月球的46%。如果没有月球的话,造成地球潮起潮落就只剩下太阳,满潮和干潮的幅度就会变小。

月球对地球产生的潮汐,会让地球愈转愈慢。数十亿年前,地球刚形成时,地球自转的速度比现在快许多。因为月球的潮汐力,让地球自转的速度,渐渐变慢,慢到现在的一天24 小时。如果没有月球,地球的一天(自转一天的时间)可能不到十小时!

少了月亮,地球左摇右晃

月球就像是走钢索的人手上握的平衡杆,让地球自转轴保持稳定。如果少了月球这个平衡杆,地球自转轴左摇右晃的幅度就会变大!

目前地球自转轴相对于公转平面的倾斜角是23.4 度,这个倾角的变化幅度不大,大约在22.1 度和24.5 度之间。这样倾角让太阳直射地球的位置在北回归线和南回归线间移动,让地球出现四季变化。

如果没有月球,地球的自转轴变动的幅度就会变大,自转轴的变动会对我们有什么样的影响?假设两个极端的例子,地球的自转轴倾角是0 度和90 度。

如果地球倾角是0度,太阳永远直射赤道,地球上不会有北回和南回归线,地球不再有四季变化。

如果地球倾角是90 度,太阳直射的区域会从北极到南极,也就是北回归线位在北纬90 度(也就是北极点),而南回归线在南纬90 度(南极点)。这种情况下,地球四季变化会非常剧烈,北半球夏天时,北极不会结冰,温度比现在还高,南半球冰冻的区域比现在还大,这种极端气候绝对不利现在地球上生物的生存。

月球替地球挡下的那些子弹

用望远镜看月球,会发现月球上有许多坑洞,这些坑洞几乎都是陨石撞击后形成的陨石坑,表示月球在早期受到许多的撞击。如果少了月球挡下这些陨石,这些陨石可能就会撞上地球。

陨石撞击对地球的影响很大。6600 万年前,一颗10 公里左右的陨石撞击地球,造成恐龙灭绝。恐龙灭绝后,哺乳类才能兴起,人类才有机会出现在地球上。

那些没有被月球挡下的陨石,如果撞上地球,可能会改变地球物种的演化,人类说不定就不会出现在地球!

最后,没有月亮最大的好处,可能是不再有星期一!英文字Monday 这个字是从月亮Moon 来的,没有月亮Moon 就不会有Monday。没有Monday,就不再有忧郁星期一(Monday blue)了!


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