妈妈想要的:稳定可期待的休息时间

倾听妈妈们的心声,不外乎听到这样的句子:「好想回到从前,一个人自由自在的日子」、「想要休息,睡到自然醒」、「想要去作自己的事情,好久没去OO(ex美容院、健身中心、逛街、好好吃一餐……)」。如果是全职家庭主妇的妈妈,她们也会想回到职场,继续发挥她之前拥有的专长与能力。
总括来说,妈妈们最希望的,是拥有自己的时间和空间,好好休息或做一些属于自己的事。那个「休息」是稳定可期待的频率,可以全然放松安心使用,不必担忧孩子交出去会不会怎样,或回来接班时还得收拾残局。
妈妈要求的不多,只要有稳定可期待的休息频率,就会有力量重返妈妈这个角色(若再加上对妈妈肯定与支持将更好)。然而若单期待家人自动发现妈妈的需求,可能身心症状都出现了,因此当务之急是激励妈妈能为自己的处境做些什么,考虑现实条件后,为自己争取想要的生活。
给耗竭妈妈的自我照顾处方
一个人如果被情绪困住了,最好的解方其实是跟一个可以信赖且能客观讨论的人聊一聊,从中得到支持,商量出新的方向。底下是我整理出来给耗竭妈妈的自我照顾处方,或者,你也可以用此态度去协助当妈妈的人:
1.表达需求:要求倾听、对话与支持
找个可信赖的人,藉由叙说抒发带孩子的辛苦、面对家里现实的无奈,让自己种种情绪都能被倾听与理解,待情绪较平缓了,心灵才有空间重新审视自己的处境。
与人对话是重要的,说出来自己会比较知道此时需要什么,如所谓的「休息」是什么意思,是什么样的想象,并进一步形塑这个目标,将之具体化。表达需求是需要有人支持,更能确认自己值得自我照顾,而不是被「妈妈角色中的牺牲奉献给绑住」。
2.现实分析:重拾希望与问题解决
情绪长期被忽略与压抑,又有遥遥无期的绝望感,是负面情绪的温床,而负面情绪会自动连结过去的失败、失控,加强对自己的指控,陷入低潮与无助,过于钻牛角尖地自我检讨。
要有改变的希望,才能拨开黑云,然而希望必须建立在现实基础,才不会虚无飘渺。通常教养问题不会单纯只是教养问题,而是在家的系统中同时存在经济面、人际面及时间管理的交错难题,其后才影响最下层的亲子教养,如果大人处理好自己的世界,通常教养就不太是问题。
因此,我会先跟妈妈说明,审视家的整个系统,看看哪些现实与客观限制了她,又从哪些面向着手比较适合。如经济面有困难就以找工作为重心,人际面有状况就以沟通表达为先,时间管理比较乱就以不同角度重新规划。同时也肯定妈妈能力上的表现,其实光是白天工作晚上又能1 打3就相当强了,提醒妈妈她的能力不是问题,不需自我怀疑。
讨论应用策略时,「具体化」是唯一指标,才知道实际怎么做。例如说,在与先生的沟通上,如何寻求协助,可以练习「感性表达、具体要求」:「亲爱的,我感觉快撑不住了,周末我需要你的帮忙,这两天请你带孩子去洗澡」,而不是用「你是都不会帮忙喔」的不悦情绪与模糊期待沟通。
3.当个「够好的妈妈」就好,不必事事参照教养书
评估孩子是否健康,「充满活力」是第一要素,不必紧张孩子的发展是否输在起跑点,他自有适应力和发展速度。孩子的社会技巧或学业成绩慢一点没关系,往后都可以弥补,照顾者的身心状态才该优先,因为安心稳定的亲子关系才是成长发展的动力。因此与其事事依教养书自我检讨求完美,不如当个够好的妈妈就好,保持身心自在,毕竟「有快乐的妈妈就有快乐的孩子」。

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