心理学家:抱怨有益身心健康

坊间不少书籍都在倡导抱怨有害身体健康,不断鼓励大众正向思考,视抱怨为十恶不赦的坏习惯,但你知道吗?抱怨抱得好、抱得恰当可是对健康有好处的喔!
图中小女孩一脸不满,希望获得他人的关注。Photo credit: Mike Carter

你说得都对,但是…
你身边的人常常怨天尤人,觉得时不我予吗?抱怨在现代社会中往往被贴上负面标签,但是《大西洋月刊》这次将带我们一窥抱怨的好处。

精神病学家伯尔尼(Eric Berne)在他 1964年出版的《人间游戏》(Games People Play)中,提到一种他称之为「是的,但是」(Yes, but)的沟通模式:

首先,一个人提出自己遇到的问题,然后另一个人给他解决问题的建议。接下来,第一个人会说「是的,但是…」随后拒绝所有建议。

伯尔尼在书中写道:「(上述)是因为解决问题不是意见交换的目的。(第一个人)真正的目的是博取他人同情。」

在心理学上,甚至有个专有名词来形容这种人──「拒绝帮助的抱怨者」(help-rejecting complainers)。图中为去年在网络上爆红的「不爽猫」(Grumpy Cat),牠一脸不开心的表情很吸睛。

有目标的抱怨
但是研究显示,抱怨如果抱得正确,对心理有好处。

「抱怨让我们可以获得想要的结果,像是同情和关注」克莱门森大学心理学教授柯瓦尔斯基(Robin Kowalski)接着说:「事实上,每个人都会抱怨。」

柯瓦尔斯基和她的同事最近在《社会心理学期刊》(Journal of Social Psychology)发表了一项研究。

该研究检视了正念(Mindfulness, 注)、快乐与表达不悦间的关系。

研究人员让 410位参与实验的大学生列出交往期间最看不惯对方的事情。此外,参与者还填了问卷。该问卷测量了参与者的快乐、正负效应、沮丧、专注力,对一段关系的满意程度还有对生活的总体满意程度。

研究发现,那些抱怨中带着希望能达到某种结果的人,比其他人来得快乐。

根据柯瓦尔斯基的研究,快乐与正念间有正向关系。她引用 2006年的一份研究表示,将近 40%的快乐决定于有目的性的活动,像是有意识地采用乐观的态度还有追寻新的冒险。

注:正念(Mindfulness)是一种观照自身当下内心想法与情绪的能力。

不开心的时候知道要向谁诉苦很重要。

知道何时该向谁抱怨
就像快乐一样,正念也和刻意追求有关联,正念较强的人也更能察觉他们目前的行为会替未来带来什么结果。

柯瓦尔斯基在她的研究中假设那些比较快乐、正念较强的人比较会控制他们的抱怨。除非抱怨有目的,否则他们不喜欢抱怨。

相反地,柯瓦尔斯基表示,比较不常觉察自身情绪和行动,也就是比较不正念的人较常抱怨,且抱怨带来较少效果。

「这是策略性抱怨的本质的一部分」柯瓦尔斯基接着说:「这和做最佳选择,知道何时该向谁抱怨有关。」

柯瓦尔斯基也提到,最有效果的抱怨是抱怨者运用事实和逻辑,知道他们想得到什么结果,并了解谁能让结果成真。

在她早期的研究中,柯瓦尔斯基发现,高自尊的人较常抱怨,可能是因为比较自信的人相信把问题说出来可以让他们如愿以偿。

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