想获得「永恒的快乐」,你该如何调整自己的生活?乞丐与国王的故事

如果你问生活周遭的人们:他们生活中想要什么?你会听到一面倒的答案──快乐。虽然我们都有广泛的特定答案,快乐却是我们最想要的,但它也是大部分人最不了解的。
不论动机为何,我们在生活中所做的大部分事情,终极目的都是为了使自己快乐。然而,我们经常用错误的方式取得,快乐不是像我们想象的那样发生。
那快乐在哪?该怎么让它发生?在我阅读了《成功,从聚焦一件事开始》一书后,得到了解答。我摘录了书中的精华内容,想与你分享:
乞讨碗的故事
一天早上,国王走出皇宫,遇到一位乞丐,问他:「你要什么?」乞丐笑着说:「你说话的方式,好像你能满足我的欲望!」国王不悦,答道:「我当然办得到。你要什么?」乞丐警告说:「在承诺任何事情之前,请三思。」
这不是普通的乞丐,而是国王上辈子的主人,曾在上辈子承诺:「我会在下辈子试着点醒你。这辈子你错过了,但我会再来帮助你。」
国王并没有认出老朋友,坚持说:「我会满足你开口要求的任何东西,因为我是有权有势的国王,能够满足你任何欲望。」乞丐说:「欲望很简单。你能装满这只乞讨碗吗?」「当然能!」国王边说边指示大臣:
「用钱装满这个人的乞讨碗」。大臣照办,但是当钱装进碗里,却消失不见,于是他装进更多,但一进去,都不见。乞讨碗依然空空如也。
这件事传遍整个王国,引来一大群人围观。国王的威望和权势岌岌可危,于是告诉臣子:「就算失去王国,我也在所不惜,绝对不能被这名乞丐击败。」他继续将他的财富倒进碗里。钻石、珍珠、绿宝石,他的金库愈来愈空虚。
可是乞讨碗像是无底洞,倒进去的每一样东西立刻不见!最后,群众寂静无声,国王瘫软在乞丐脚边,承认失败。「你赢了,但是在你走之前,请满足我的好奇心。这只乞讨碗到底有什么秘密?」
乞丐谦卑地回答:「没什么秘密。它只是用人的欲望做成的。」
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我们最大的挑战之一,是确保生活目的不会成为一只乞讨碗、一个欲望的无底洞,不断寻找使我们快乐的下一样东西,那是注定要失败的。
积攒财物的目的,应该是期望从它们带来愉悦。然而,取得金钱或我们想要的某种东西,并不会带来持久的快乐。
如果缺乏「大格局」的观点,就很容易掉进不断追寻成功的境地。因为一旦得到想要的,快乐迟早都会消退,我们很快就会习惯已经拥有的东西,甚至最后因此感到厌倦,于是又再想方设法取得新东西或做新事情。
更糟的是,我们甚至可能不会停下来或放慢脚步,享受已经得到的,因为我们会自动追寻其他东西。
快乐发生在实现「目的」的路上
曾经担任美国心理学会(American Psychological Association)理事长的马丁.赛利格曼(Martin Seligman)相信,有 5 个因素对我们的快乐有贡献:正面的情绪和愉悦感、成就、人际关系、融入(engagement)和意义(meaning)。
他相信,其中以融入和意义最为重要。更融入我们所做的事情当中,设法使我们的生活更具意义,是寻找持久快乐最稳当的方式。当我们每天的行动能够实现更大的目的,就会出现最强而有力和最为持久的快乐。
从见过大风大浪的企业家到中学学生,我教过许多人如何建立财富,每当我问:「你想赚多少钱?」便会得到各式各样的答案,但数字通常相当高。我问:「你怎么会挑这个数字?」便经常听到熟悉的答案:「不知道。」我接着问:「你能告诉我,你怎么定义财务富有的人?」我得到的数字总是从一百万美元起跳。
当我问他们如何得到这个数字,他们通常答说:「听起来好像是很多钱。」我这么回答:「是很多钱没错,却也不对,这要看你用钱去做什么事。」
要成为财务富有的人,你必须有生活目的;少了目的,你永远不知道何时拥有够多的钱,而且永远无法在财务上富有。

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