成功的职涯,绝非短跑冲刺!绕远路、晚起步,也有精彩风景

曾蝉联高尔夫球界世界第一宝座长达 650 周的美国高尔夫球好手老虎.伍兹(Tiger Woods),两岁时他的父亲就看出其潜力,认为自己有责任带领他走上这条路,为他安排课程、参加比赛,甚至 4 岁时就开始教他,如何面对媒体提问。
同样也是杰出运动员,赢下 20 座网球大满贯、男子单打世界排第一超过 300 周的罗杰.费德勒(Roger Federer)却有不同的发展轨迹。他母亲虽然是位网球教练,没有特别引导他踏上这条路,而是让他自由发挥,既打网球也踢足球,直到费德勒 12 岁时,才决定专心投入网球。(延伸阅读:30 岁时一事无成?大器也可以晚成!别太早为你的人生下定论)
我们经常看见优秀的运动员有类似的经历:愈早投入有天赋或热情的领域,就能钻研得更深,最后比别人做得更快更好。整个社会氛围也都鼓励、赞扬在单一领域深掘的人,这导致每当我们想转换跑道,或执行过去没接触过的事情时,「你确定吗?」「你现在才做,会不会太晚?」他人的不信任与自己的担心,会阻止我们轻易跨出现在的圈子。
不过,《范围》(暂译,英文书名为《Range》)作者戴维.艾波思坦(David Epstein)却要推翻大家对成功者的唯一想象:
晚起步,或绕路的人,同样有机会胜出。
从其他领域找到好点子,非专家也能化解难题
艾波思坦表示,有一次他受邀替退伍职业军人演讲,发现有些人即使拿到了大学学位,甚至在哈佛大学等名校进修,仍然怀疑自己能力不足、不够资格成为杰出人士,因为他们不是从小就在某一领域深耕钻研。这使他开始想研究杰出人士的成功历程,是不是一定要从小就培养、专心做一件事才有机会成功。
为了证明在多种领域之间转换,或半路出家的人,也能取得世人肯定的成绩,艾波斯坦网罗许多产业以及不同时代的成功者,并归纳出这群被他称为「通才」(generalist)胜出的主要关键:「外来者」(outsider)的思维。
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拥有超过 40 万名使用者的网站 InnoCentive,可让企业在上面抛出问题,并提供奖金给解题者。其共同创办人阿尔普思.宾汉(Alpheus Bingham)过去在药厂工作,喜欢观察为什么有些同事能提出更聪明的解法。
直到有次他仅仅花 4 个步骤便合成出某种分子,而关键竟然是一种他小时候偶然知道的烘焙原料。这让他意识到,聪明点子不一定是来自正统教育或丰富经验,于是他说服药厂公开他们遇到的难题,寻求外部思路,成为 InnoCentive 的前身。
尽管曾遭到内部「专家」同事反对,他们最后却获得许多解决方案,其中一项分子合成的解方,竟是一位专精化学专利的律师,借镜催泪瓦斯而来的答案。
脸书(Facebook)研究总监安迪.奥德克尔克(Andy Ouderkirk),曾研发出突破性的光学薄膜技术,颠覆过去认为没有任何平面,可近乎完美反射任何角度射进的光线,包括手机屏幕、电灯泡等的发光效率都因此受惠。
但他的灵感来源,竟是来自一种蝴蝶的翅膀以及塑料水瓶,制造出由多层聚合物组成的薄膜,除了能近乎完美反射、折射,还能过滤特定波长。
抵达成功的路径很多,挑战现况、别害怕从零开始
奥德克尔克认为,未来会面临更多高度不确定性的问题,「一个人的广度会愈来愈重要。」拥有知识广度,能带给你更多创意启发;不在意绕远路、放弃原本已经有前人走过或试过的方法,等于是从头开始,有时也能帮助你厘清、解决问题。
提供核能科技与动能的 BWX Technologies 执行长雷克斯.格维登(Rex Geveden),曾担任美国太空总署(NASA)一项延宕 40 年的动力探测器项目负责人。就在准备升空之际,他们发现一项动力设备出现问题,却受到政府与预算压力,他陷入该不该升空的两难。
当时 NASA 的组织氛围强调一致性,更讨厌冲突,主导这项项目研发的史丹佛大学教授认为影响不大。但格维登和建造该动力设备的团队讨论之后,决定坚持己见、暂缓升空,果然从动力设备中找到更多问题。
坐上执行长之后,格威登认为企业应该拥抱不同的声音,期待部属能质疑主管的决定。同时,各种信息也应该在不同人之间流动,大家才有办法看见过去认定的最佳实务,或习以为常的做事方法可能都是错误的。
「永远不要觉得自己落后了,」艾波思坦总结,
「你要比较的对象是昨天的自己,而不是其他人。」
不一定每个人都知道自己要走向哪里,但敢于尝试、敢于学习,我们所经历和放弃的事物,都是明天更好的动力。

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