把悲伤写下来

但是,抱怨不一定要达到某种目的才有好处。

人们之所以抱怨最常的原因就是精神发泄,释放情绪。对于一些在人生中受创的人而言,抱怨让他们的情绪得到释放。

研究书写治疗的德州大学社会心理学家佩尼贝克(James Pennebaker)表示,当创伤事件的幸存者在纸上写下他们的感觉时,他们觉得生理和心理健康都获得了改善。

佩尼贝克说,书写帮忙聚焦和组织经验,让人们更加了解发生了什么事还有如何去处理问题。在餐厅对酒挑三拣四也是种向旁人彰显地位的方法。

以抱怨来卖弄
其他人则将抱怨当成一种型塑或彰显身分的工具,换句话说,他们用抱怨去操纵其他人怎么看他,心理学家称这种现象叫「印象管理」(impression management)。

举例来说,抱怨餐厅的酒在标准值以下并不会对菜单产生任何效应,但是,这样做会让身旁的人知道抱怨的人有高标准。

柯瓦尔斯基和她的同事也研究了抱怨和心理学家称为「五大特质」(Big Five)间的关系。

其中,五大特质包含外向、开放、神经质、有良心与亲和。

研究人员先测量受测者的个性,了解他们五大特质的强弱,之后把受测者在抱怨倾向量表上得到的数据拿来一比。

研究人员发现,结果中最正相关的是一个人的亲和度,亲和力越高的人越不容易抱怨。有不少找寻快乐的方法,图中为音乐家詹姆斯莫菲的经典名言:「抱怨的最好方式就是创作!」Photo credit: Mark Jensen

快乐决定在你
但是,当提到生理与心理健康时,强忍着不抱怨可能会有负面影响,鲍登学院的心理学教授海尔德(Barbara Held)说:「你心情不好时,学着怎么和亲朋好友表达很重要。」

「如果你不和他们说,最后你只能独自在你的痛苦中打转。」

就像佩尼贝克在他的书写治疗研究中提到的,过去研究发现压抑想法和情绪与长期压力和健康问题有关系。

在某些案例中,抱怨可以很健康。柯瓦尔斯基说:「太多快乐都是刻意的,我们不是生来就快乐,但是,我们可以从事那些让我们自己开心的活动。」

同样地,柯瓦尔斯基提到,抱怨可以是一种控制的手段。

「正面结果比你认为的更掌握在你。」

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