……终于找到了钱。然后呢?

除了个人工作室或微型企业,大部份人创业都需要资金。家世显赫的人不说,创业者找钱真是很难,比找人生伴侣更难。 两性找对象,世界上男与女供与需各一半,只要两人情投意合就能成局。而当今梦想创业的人多,投资人少,供与需先天不平衡。创业者面对这些素昧平生又心存怀疑的投资者既要动之以情,还要说之以理,相当于跟女朋友求婚,既要感动女朋友,又要说服岳父大人,自然是难上加难。
因此,许多创业者饱经投资人百般挑剔诘难,在公司估值上来回拉锯谈判,最后终于募集到第一桶金,不免长吐一口郁闷之气,视投资人为岳父,保持一定的安全距离,转身回头专心冲刺事业。
但是如果说找钱难,成功更难。最终能上市的新创公司,十中不到其一,壮烈牺牲血本无归者却十有四五。要增加成功的机率,自己的努力固然重要,却更需要贵人。创业伙伴、投资人、客户、供货商都是贵人。若把他们当成贵人,他们就会成为助力,当成路上的大石头,只会成为阻力。
如何能让人人都成为贵人?其实有一些基本套路。只是这些套路太不经眼,长被创业新手忽略,就像一个人天天刷牙洗脸,跟个人是否能飞黄腾达好像没关系,但若长期疏忽,必有后患。这些套路若不认真演练,贵人就会一位一位从创业旅程中淡出。
我曾经历过许多失败的投资,眼见许多创业者重蹈覆彻,错误不断重演,归根究底,可以说不脱人性的弱点。相反的,成功者固然有许多成功的原因,但是刷牙洗脸之类的基本功大致都练得不错。以下就个人直接经验所及,整理成10项可以固本强身的套路。
一、细心经营股东关系
创业者要有一个基本认识,除非经营没有前景,否则公司一定需要不断筹集资金。资金需求量放大时,总需要新的投资人加入。如果旧投资人不参与新投资,新投资人必然解读为公司经营具备潜在风险,即使有兴趣投资也会趁机将价格压低。而当公司经营遭遇挑战时,愿意出手搭救的,也只有旧投资人。
因此创业者必须将投资人视为策略性资源,公司越处于早期阶段,投资人的重要性越高。许多新创公司定期(每季或每半年)撰写经营报告,让投资人充份了解公司业务进展、市场趋势、重大事件等。也有许多创业者利用这个机会征求投资人协助,例如人才招聘,或是介绍客户等。
二、重视董事会运作
除了跟股东应该保持定期联系外,董事会的运作更为重要。董事会的人数、成员、开会频率、决策模式对公司都有深远的影响,千万不可掉以轻心。原则上董事人数宜少不宜多,未上市公司董事最好不要超过7人,早期阶段3人也可以运作。也不一定要拘泥于奇数人数,宁缺毋滥,将来遇到合适人选再补齐也不迟。要知道请神容易送神难,董事不比员工,不适任可以解聘,更换董事处理不当,有时会伤筋动骨。
董事人数较多时,可以在其中寻求一位对公司最了解、最有时间参与的董事,作为董事会的领头人(不一定是董事长),此人甚至可以扮演CEO的导师角色。
三、善用外部专业资源
公司成长中需要各种专业,诸如技术、产品、营销、财务、法务等等,公司规模太小很难自给自足,既找不到够格的人才,遇到了合适者,公司财务也无法负担。但如果完全轻忽不顾,也有可能造成未来难以弥补的疏失。因此只有善用公司外部的资源,以最小的费用发挥最大的效益。
咨询委员会(advisory board)也是新创公司常用的机制。找一些在行业中夙有成就的专家担任顾问,却不是充当门神或妆点门面。他们跟公司的关系虽然只是弱连结,但在关键点上可以将公司的触角伸得更远。

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