经常拖延而错失梦想?心理学实验告诉你:「意志不坚」不全是因为懒,而是⋯⋯

你是否遇到过下面的情况:在你忙一天的工作、准备回家时,你站在门口,原本计划上健身房或去补习,做些工作之外的事,但是你犹豫了,你的脑袋出现一个声音:
我已经工作了一整天,为何不好好吃顿好吃的犒赏自己一下?反正还有明天!
然后你想起其实少去一天健身房或少上一堂课其实也不会怎么样,但工作累了一天,是该好好补偿自己,所以你就决定回家放松去了。
你是否也遇到过下面的情况,当你晚上工作完回到家,打开家里的门,发现房子凌乱不堪、玩具散落满地、小孩跑来跑去,另一半工作完回家在沙发上看电视,那个当下你情绪失控,吼着叫小孩收拾玩具、吼着要另外一半起身整理家里,另一半埋怨的站起身,小孩则受不了你的怒气大哭大闹,另一半因为受不了小孩哭闹生气,夫妻俩也吵了了起来。
下次如果你仔细看新闻,你会发现几乎大部分不好的事情譬如家暴、街头斗殴、自杀等几乎都发生在晚上。可是白天早上却比较少发生这些事情。
有机会的话做一个有趣的实验:买一盒准备请大家吃的巧克力,放在距离你办公室座位不远的地方,观察来拿的人数,你会发现早上来拿的人,远少于下午来拿的人。
为什么呢?这些现象与常态彼此之间有何关联?是偶然还是巧合?下面的心理实验和理论,也许可以解释为何会有以上的现象。
萝卜(Radish)实验
一群饥肠辘辘的学生来到了 Dr. Baumeister 实验室,他们将参加一场残酷的心理学实验:实验中,这些学生一共被分成三组,第一组学生从头到尾都是处在饥饿的状态、第二组饥饿的学生被提供刚烤好的巧克力碎片饼干可以任意享用、第三组学生跟第二组学生类似,唯一的差别是他们能看着饼干,但是不能吃这些饼干;反之,实验室提供他们难吃的萝卜。
实验人员之后离开房间,进入一个可以观察学生的房间,第三组的学生有时会拿起饼干闻一闻,或把它弄到地上然后捡起来;有些会看着萝卜,内心挣扎是否要吃这难吃的东西。在另一房间的实验人员观察这些学生的行为,顺便确保他们没有偷吃饼干。
几个小时后,这三组学生被带入另一个房间,玩一个无法破解的游戏(puzzle)──过去这种无解的游戏,主要是被设计来测量人的耐心在放弃之前可以持续多长久,最后的实验结果显示,吃过巧克力碎片饼干的的那一组,在玩游戏时,平均可以支撑 20 分钟,跟没吃饼干的控制组差不多。而只能看着饼干吃萝卜的那一组,玩游戏的时间到放弃前只有支撑 6 分钟,远低于其他两组──为何会有这样的结果?
意志力(Willpower)
在 Dr. Roy F. Baumeister 的畅销书《Rediscovering the Greatest Human Strength: Willpower》里面提到了一个概念:意志力。「意志力」的另一种说法就是自我控制的力量,它可以让你每天的作息正常运作,让你可以对抗外来的诱惑,以及阻止你一时情绪上的冲动。但是这种在我们身上的力量,很像我们身上的一颗电池,当你刚睡醒时,它就是处在能量全满的状态。这时候人的自控能力是最好的状态,而随着一天的过去,因为你不断抵挡生活中的诱惑和使用脑力做决定,这颗电池的能量会逐渐下降,直到晚上时已经消磨殆尽,而这时的自控能力是最差的时候,也是最可能做出错误判断的时候。
从上面的实验你可以了解到,当学生可以大快朵颐的享受饼干时,他们不需要消耗自己的控制力来抵挡诱惑,所以在接下来的游戏实验中,他们也可以坚持比较久的时间。相反的,另一组学生必须消耗大量的自控能力,忍受美味饼干当前的诱惑,这也间接造成之后的游戏时间坚持的时间变短。
很多人会误解意志力这一说法,他们认为这是一种可以分开使用的力量,譬如说你会说我很有力气去做白天上班的工作,但是没有力气去晚上的补习或是学习新的事物,但是这是错误的──这种自我控制的力量在每天都是有限的,每当你犹豫做一个决定,努力抵抗诱惑或是专注在工作上时,这力量就会减少一些,一直到用完为止。当你用完之后,人就会进入决定疲劳(decision fatigue),这时候你所做的决定错误的机率,就会增加或是会倾向于不做这决定。
4 个建议,改善你的目标达成
那么,我们该如何妥善使用这股力量?以下几点建议,供读者朋友们参考:
一、最重要的事放在早上做:就像我提到的第一个例子一样,如果你每天的个人目标都安排在下班之后才执行,效果一定会不好。这时你的自控力量已经在你工作的时后大量消耗,当要去执行个人目标的时候,脑袋已经进入决定疲劳的状态;这时候你就会倾向于选择不做这个决定去执行目标,而觉得反正还有明天可以执行。
早上刚起床的时候是自控力量最高的时候,把最重要的事安排在这时候做,你可安排这时段上。健身房、读书、做一些具有创造力的事情,或是设定你这天的工作目标,尽量避免花时间再拿手机看脸书、看没内容的 Youtube 搞笑片或回 Line 跟 Email,这些行为都会在无形中降低你的自控能力。以我个人而言,一般我都会在早上起床后直接下床运动或出外慢跑,之后坐下来写文章,我发现这种把事情安排在早上做的方式,让我执行起来简单很多。
二、尽量运用每天的习惯:运用这部分最有名的应该就属于脸书老板,当别人问他为何老是穿同样一款衣服时,他的回答很简单,我不想花时间决定我今天的穿著,一个人一天做出好的决定的次数有限,尽可能避免花时间在决定一些小事上,这样可以不会浪费一天的心智力量。譬如每天都走一样的路上班、吃同一间店的早餐、搭同一班巴士或捷运,这些不需要做决定的习惯,可以无形中帮助你节省作决定的次数。
三、冥想:意志力就像我们身上的肌肉,你一直用它,久了就会疲劳,但是它也可以藉由训练来增强;而冥想就是训练它增强的一个办法──你可以不需要每天花很长的时间来冥想,刚开始从 5 分钟开始,练习自己的呼吸,就能增强心智力量。这背后的原因是冥想可以影响前额叶皮层(prefrontal cortex)的活动,而刚好这区块是我们平常做决定的区块。
四、充足的睡眠:这一点很重要,大家可以回顾一下自己的亲身经历,当考试或工作压力大而睡眠不足时,我们很常会失去自控能力而开始乱吃垃圾食物或甜食,即使你在瘦身减重当中,而后睡一觉起来,自控能力回来后,你开始为那些行为感到有罪恶感,这些都是睡眠不足引起的。

此条目发表在未分类分类目录。将固定链接加入收藏夹。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注