说到底,什么是通用设计?

推广通用设计多年,最初常被问到的问题就是:通用设计与无障碍设计有什么不同?为了让更多人清楚知道通用设计不等于无障碍设计,且两者都有需要落实,我几乎每场演讲都会特别说明这部分。
不过我也发现,设计相关科系的学生常问:「通用设计和『人因设计』有什么不一样?」而近年来因为越来越多人关注社会设计,也出现许多社会企业。因此,又有些人会想知道:「通用设计和『社会设计』有什么不一样?」
在这篇文章中,我就试图一次回答:通用设计、无障碍设计、人因设计和社会设计,到底有什么不一样?通用设计到底「是」什么,又「不是」什么呢?
无障碍设计:重视的是「身障者」
通用设计和无障碍设计主要的不同,在于「对象」和「面向」。无障碍设计考虑的,主要是身障使用族群,但通用设计除了身障者之外,也考虑其他使用族群,如老人、孕妇和小朋友等。
此外,生活环境中多数的无障碍设计可能有考虑到轮椅使用者,但视障、听障、肢障与认知障碍等其他身障使用者的需求却常被忽略。而通用设计考虑的对象,也有包括这些使用族群。
另外,无障碍设计着重在功能改善,致力消除障碍;而通用设计不仅考虑所有使用者能否使用,也在意使用者是否能打从心里接受该项设计。因此除了实用度,还会考虑设计的美感、使用者操作的舒适度和使用的心理感受等。
然而,通用设计虽可帮助到大多数使用者,仍有些特殊需求,需要靠无障碍设计来辅助,故两者缺一不可。但无障碍设计可以导入通用设计观念,让辅具更美观、更舒适、避免突显使用者病征,考虑到使用者心理感受,提升使用意愿等。

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