30 岁时一事无成?大器也可以晚成!别太早为你的人生下定论

看着同龄的朋友已经当上主管,自己仍一事无成;明明努力追求成功,却总是力有未逮……你也有这样的焦虑吗?
虽然我们都知道没有在年少时期就发光发热,不代表失败,但社会过度赞扬及追捧「年少有为」的氛围,像是「30 岁当上 CEO」「25 岁赚到第一桶金」等,让身处其中的我们,忍不住怀疑自己怎么没能及早功成名就?
《富比士》(Forbes)发行人里奇‧卡尔加德(Rich Karlgaard)以《富比士》知名的「30 位 30岁以下杰出青年榜」(30 under 30)为例,描述这个社会如何歌颂英雄出少年。年少有为者的成就的确值得认可,只是过度崇拜就像在对大多数人传递一个讯息:如果你没有早点闯出名堂,注定一辈子是个输家。
卡尔加德自称是大器晚成的人,在人生某个时刻卡关了。大学毕业后辗转当过保全、洗碗工、编辑助理。直到 25 岁那年,担任货车出租场保全时,发现隔壁伐木场请的保全是一只狗,犹如被当头棒喝──原来自己的工作连狗都可以取代。这才让他重新奋发,一路撰写技术文件、成立公关公司、创办商业杂志,直到 38 岁那年被《富比士》邀请创办科技特刊《Forbes ASAP》,44 岁晋升《富比士》发行人,迎来截然不同的人生。
除了卡尔加德,还有不少著名的大器晚成者,像是超过 30 岁才写出风靡全球的小说《哈利波特》作者 J.K. 罗琳(Joanne Rowling)、迪特里希.马特希茨(Dietrich Mateschitz)在 40 岁创办了红牛能量饮料跃身为亿万富翁、盖瑞.布瑞尔(Gary Burrell)52 岁才创办国际航电 GPS 企业 Garmin。
卡尔加德认为,
大器晚成者只是比预期更晚发挥潜能的人。
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可以是退休后开始追寻童年的梦想,或教导与带领他人,从而发现更深的人生意义;也可以是在家照顾小孩 10 年重返职场的妇女,虽感觉落后许多,却比他人积累更多智能。任何年龄的人都能大器晚成,而且晚成不只一次。因此,即使年轻时无所作为,也别太早为人生下定论。
社会推崇年少得志,过早断定人生成败
相较年少得志,大器晚成的人往往不被社会期待,甚至被贴上失败的标签,主要是因为我们习惯用学业成绩来分优劣。
1920 年代,学术能力测验(SAT,Scholastic Aptitude Test)从众多测验中脱颖而出,不仅将「优生学」理念推向颠峰,更被美国军方和多所大学拥护,根深柢固地影响百年后的我们。即使后来事实证明,受测后的高智商天才经过数年后,不见得都拥有高成就,我们仍然以测验成绩来判定一个人的能力。
智商和分数成为学校挑选学生的依据,导致青少年必须承受高度期盼和压力,罹患心理疾病和自杀的比例因此逐年攀高。2016 年世界卫生组织(WHO)的心理健康报告指出,忧郁症已是全球最多青少年罹患的疾病。
卡尔加德指出,人生不像奥运障碍滑雪赛,在某个定位杆(考试)落后了就很难迎头赶上。美国国家卫生研究院(NIH)的一项脑部研究追踪了将近 5000 名 3 到 16 岁的孩童与青少年,发现他们的头脑到 25 岁才发展完全,在这之前没有足够成熟的认知及执行能力,相对来说也难以做复杂的决定;然而,大部分的人却在 25 岁前就接受测验、成绩、求职面试等评量,而过早断定人生走向,显然不合理。
另一方面,一个人太渴望及早成功,也可能因此步入歧途。2014 年被《富比士》选为全球最有钱的白手起家女富翁伊丽莎白‧霍姆斯(Elizabeth Holmes),成立一家强调只需要指尖微量取血就能验出疾病的血液检测公司,凭借她年轻有为、高智商,加上善于说服的领袖魅力,吸引众多投资者跟进。
可惜这项血检技术并没有研发成功,霍姆斯却不愿意收手承认失败,反而继续欺骗大众,直到 2016 年被《华尔街日报》记者戳破谎言,这场世纪骗局才总算落幕。
卡尔加德认为,霍姆斯并非一开始就爱说谎而是没耐心研发与改良,只想一步登天──在背后推波助澜她错误念头的,是否正是这个推崇「年少有为」的社会?
放弃社会主流价值观,才能翻转人生
该怎么跳脱主流文化中,无所不在的「年少有为」价值观,打造自己的命运?卡尔加德直接了当地给予建议,就是放弃。
在被焦虑的感觉压垮之前,放弃正在走的路。
放弃并不容易,尤其社会强调坚持到底的人往往能换取成功。然而,卡尔加德强调,放弃是翻转人生的力量,而不是投降。真正成功的人,往往知道何时该放弃,把有限的时间和精力挪给其他事物。如果不放弃,如何找到真正的热忱所在?
成功没有所谓的有效期限,我们身边的每一个人,甚至是自己,都有可能是大器晚成者。如果我们能早点摆脱僵化的社会规范,便能更自由地发展职涯与人生。

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